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Mission Cétacés en France, Copyright Cybelle Planète

L'écovolontariat

« L’écovolontariat est une action solidaire et participative qui consiste à aider, durant son temps libre, un projet lié à la préservation et à la valorisation de la diversité animale, végétale, environnementale, et culturelle. L’écovolontaire est un citoyen engagé et bénévole et ne peut, à ce titre, recevoir de contrepartie financière pour son action. »1

1Cette définition est le fruit d’un débat d’une année, avec près de 400 participants, tous concernées par cette activité : écovolontaires, structures d’écovolontariat, professionnels du tourisme, citoyens engagés, voyageurs, étudiants, représentants d’associations environnementales etc… Le débat a pris en compte l’avis de tous, sans restriction, et les résultats sont le reflet de la pensée collective. Pour en savoir plus sur l’historique de cette définition

La biodiversité appartient à chacun d’entre nous, pourtant elle est en train de décroitre à grand pas, et ce malgré les prises de consciences individuelles et collectives. Parmis toutes les menaces qui pèsent sur la biodiversité, le tourisme occupe une place imporante (voir article "tourisme et biodiversité"). Nous ne pensons pas pour autant qu'il faille arrêter de voyager. L’une des solutions consiste à développer et promouvoir un mode de voyage écologique et responsable, respectueux de la biodiversité et offrant une alternative au tourisme de masse. C’est dans ce contexte que s’inscrit l’écovolontariat.
Généralement, l'écovolontariat se caractérise par une aide aux organisations locales de protection de la nature, en manque de moyens, et qui ne demandent donc pas mieux que de recevoir quelques effectifs supplémentaires, voire une aide financière. Durant leur mission de volontariat, les écovolontaires soutiennent les professionnels de la nature dans leur travail de préservation de la biodiversité.

Écovolontaire : de quoi s'agit-il?

L'écovolontaire rejoint, durant ses vacances, un projet en lien avec la préservation de la biodiversité, comme la restauration de certains biotopes ou l’étude de la population ou de l’écologie d'une zone géographique.

Écovolontaire est synonyme de plus-value. La réalisation des programmes de conservation de la nature nécessite des moyens humains. Voilà l'occasion pour les amoureux de la nature de jouer un rôle actif et concret dans ce domaine.
Pour l'écovolontaire, le mot "vacances" rime avec "action"! Grâce à leur action sur le terrain et à leur soutien financier, les écovolontaires garantissent la poursuite des programmes de recherche, de conservation et de protection de la faune et de la flore sauvage. Une partie de ce travail, voire dans certain cas la totalité, doit sa mise en œuvre à la contribution physique et financière des écovolontaires !

Ainsi, l'écovolontaire accomplit un acte militant et solidaire. Par son action, il est essentiel à la bonne marche et parfois même à l’existence de nombreux programmes de conservation. En effet, les budgets octroyés pour la protection de la nature sont souvent bien maigres et les ONG ont besoin de soutien, tant financier que de main-d’œuvre. De ce fait, bien souvent, la contribution des écovolontaires est cruciale pour que ces programmes puissent perdurer. 

Qui sont les écovolontaires?

Esprit : les écovolontaires sont des individus concernés par la nature. Ils aiment entrer en contact avec des personnes partageant les mêmes idées.

Nationalité : les écovolontaires forment un groupe mixte de personnes originaires des quatre coins de la planète. Ils sont particulièrement sensibles à un contact personnalisé et direct. C'est pourquoi ils participent à des projets de petite envergure encadrés par une équipe à dimension humaine, constituée d'experts et de locaux.

Seul mais en équipe : la plupart des écovolontaires viennent seuls, mais une fois sur place, ils font partie d'une équipe, généralement composée d'un nombre restreint de participants.

Age : l'âge n'a aucune importance, à condition d'avoir 18 ans ou plus (certains projets peuvent tout de même imposer leur propre limite d'âge). 

Tous les écovolontaires partagent le même objectif : agir pour la biodiversité. Ce profil vous correspond ? Devenez vous aussi un écovolontaire.

Liste des missions d'écovolontariat